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Um medicamento barato e amplamente disponível, chamado dexametasona, pode ajudar a salvar a vida de pacientes gravemente doentes com coronavírus.

Especialistas do Reino Unido dizem que o tratamento com esteróides em baixa dose é um grande avanço na luta contra o vírus mortal.

Reduziu o risco de morte em um terço para pacientes em ventiladores. Para quem usa oxigênio, reduziu as mortes em um quinto.

A droga faz parte do maior teste do mundo testando os tratamentos existentes para verificar se eles também funcionam para o coronavírus.

Os pesquisadores estimam que, se o medicamento tivesse sido usado para tratar pacientes no Reino Unido desde o início da pandemia de coronavírus, até 5.000 vidas poderiam ter sido salvas. Por ser barato, também pode ser de grande benefício nos países mais pobres que lutam com um grande número de pacientes com Covid-19.

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Poupança de vida
Cerca de 19 dos 20 pacientes com coronavírus se recuperam sem serem admitidos no hospital. Dos que são internados no hospital, a maioria também se recupera, mas alguns podem precisar de oxigênio ou ventilação mecânica. Estes são os pacientes de alto risco aos quais a dexametasona parece ajudar.

O medicamento já é usado para reduzir a inflamação em uma variedade de outras condições, e parece que ajuda a interromper alguns dos danos que podem ocorrer quando o sistema imunológico do corpo entra em ação, enquanto tenta combater o coronavírus.

A reação exagerada do corpo é chamada de tempestade de citocinas e pode ser mortal.

No julgamento, liderado por uma equipe da Universidade de Oxford, cerca de 2.000 pacientes hospitalizados receberam dexametasona e foram comparados com mais de 4.000 que não receberam o medicamento.

Para pacientes em ventiladores, reduziu o risco de morte de 40% para 28%. Para pacientes que precisam de oxigênio, reduz o risco de morte de 25% para 20%.

O investigador chefe, Peter Horby, disse: “Este é o único medicamento até agora demonstrado que reduz a mortalidade – e a reduz significativamente. É um grande avanço”.

O pesquisador principal, Martin Landray, diz que as descobertas sugerem que para cada oito pacientes tratados em ventiladores, você pode salvar uma vida.

Para os pacientes tratados com oxigênio, você salva uma vida a cada 20 a 25 tratados com a droga.

“Existe um benefício claro e claro. O tratamento é de até 10 dias de dexametasona e custa cerca de 5 libras por paciente. Portanto, basicamente custa 35 libras para salvar uma vida. Este é um medicamento que está disponível globalmente”.

O professor Landray disse que, quando apropriado, os pacientes hospitalares devem receber agora sem demora, mas as pessoas não devem sair para comprar em casa.

A dexametasona não parece ajudar as pessoas com sintomas mais leves do coronavírus – aquelas que não precisam de ajuda com a respiração.

O julgamento de recuperação está em execução desde março. Incluiu o medicamento para a malária hidroxicloroquina, que foi posteriormente abandonado em meio a preocupações de que aumenta mortes e problemas cardíacos.

Outro medicamento chamado remdesivir, um tratamento antiviral que parece diminuir o tempo de recuperação de pessoas com coronavírus, já está sendo disponibilizado no NHS.

Analysis box by Fergus Walsh, health correspondent

O primeiro medicamento comprovado para reduzir as mortes por Covid-19 não é um medicamento novo e caro, mas um esteróide velho e barato como chips.

Isso é algo para comemorar porque significa que pacientes em todo o mundo podem se beneficiar imediatamente. É por isso que os resultados principais deste estudo foram antecipados – porque as implicações são enormes em todo o mundo.

A dexametasona é usada desde o início dos anos 60 para tratar uma ampla gama de condições, como artrite reumatóide e asma. Metade de todos os pacientes da Covid que precisam de ventilador não sobrevive, portanto, reduzir esse risco em um terço teria um enorme impacto.

O medicamento é administrado por via intravenosa em terapia intensiva e em forma de comprimido para pacientes menos graves. Até agora, o único outro medicamento comprovadamente beneficiado para pacientes com covid é o remdesivir, um tratamento antiviral usado para o ebola.

Foi demonstrado que isso reduz a duração dos sintomas do coronavírus de 15 para 11 dias, mas as evidências não foram suficientemente fortes para mostrar se reduziu a mortalidade. Ao contrário da dexametasona, o remdesivir é um novo medicamento com suprimentos limitados e um preço ainda não foi anunciado.

Por BBC News

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